Pessoas casadas são felizes

As pessoas casadas são mais felizes? Pense novamente…

Ao nos aproximarmos do Dia do Dia dos Namorados e do Dia da Conscientização dos Solteiros (EUA), há um debate acalorado sobre a questão de saber se ter um cônjuge é benéfico. O casamento e a família ainda são santificados em nossa sociedade e só recentemente começou uma discussão sobre se deveríamos usar a palavra F (família) com mais cautela. Em março de 2017, o Google sofreu uma reação de seus próprios funcionários depois que uma apresentação interna utilizou mal a palavra família, deixando de fora vários grupos, incluindo pais solteiros, solteiros sem filhos e famílias não tradicionais.

O alvoroço fez com que o vice-presidente do Google, Pavni Diwanji, mudasse a maneira de usar a palavra. Diwanji escreveu em resposta: “Sei que o que dissemos pode ter causado preocupação na forma como conversamos sobre as famílias … precisávamos ser mais conscientes sobre o fato de que há uma composição diversificada de pais e famílias”. Embora o Google tenha respondido apropriadamente nesse momento, essas respostas ainda são uma exceção e a sociedade ainda é obcecada pelo casamento e pelos benefícios ostensivos que ela traz. Esses benefícios aparentes continuam empurrando muitos para o casamento, enquanto outros sentem que “perdem” quando não se casam.

De fato, após uma grande revisão de estudos relacionados ao estado civil e saúde física e mental, alguns pesquisadores concluíram que a vida conjugal está correlacionada com muitos benefícios econômicos, físicos e sociais. Eles argumentam que a questão não é se o casamento pode ser associado à melhoria da qualidade de vida, mas como isso acontece e em que estágio.

Sua análise, no entanto, está faltando um fator importante que pode mudar as conclusões derivadas desses estudos anteriores. Eles não abordam a questão de saber se a auto-seleção poderia ser um fator que afeta a relação entre casamento e qualidade de vida. Em outras palavras, pode ser que os indivíduos felizes e saudáveis ​​com mais poder aquisitivo tenham maior probabilidade de se casarem, pintando um quadro diferente dos efeitos do casamento. Há evidências que sugerem que as pessoas optam pelo casamento com base em renda pessoal, renda dos pais, educação e se estão ou não deprimidas. Como tal, a pesquisa sobre os benefícios da vida conjugal não estaria completa sem uma discussão sobre os mecanismos de seleção no casamento.

Já em 1987, dois pesquisadores americanos, Nakosteen e Zimmer, estudaram se o casamento afeta os ganhos de homens jovens. Eles afirmam que “não encontram evidências para apoiar essa proposição”. Com base em uma amostra de 576 homens jovens extraídos da onda de 1977 do Painel de Pesquisa de Dinâmica de Renda de Michigan, os autores mostram que o casamento não é um contribuinte direto para os ganhos. Em vez disso, os autores sugerem que os homens casados ​​são selecionados para o casamento por terem uma base econômica mais forte e por estarem mais ligados aos seus empregos.

Outro estudo que aborda a questão da seleção-causalidade é um estudo longitudinal de 17 anos realizado na Alemanha. Usando dados do painel sócio-econômico alemão, os pesquisadores investigaram os padrões de casamento dos indivíduos em relação aos seus níveis de felicidade. Os resultados sugerem que os solteiros mais felizes são mais propensos a se casar, e que os benefícios do casamento são mais pronunciados entre os indivíduos mais felizes. Além disso, outros estudos psicológicos e médicos sugerem a seleção genética em divórcio e casamento.

Algumas conclusões surpreendentes surgem de um estudo que mostra um mecanismo de auto-seleção não apenas para se casar, mas também para se divorciar. Com base em dados longitudinais de 4.5 anos de aproximadamente 10.000 pessoas holandesas, com idades entre 15 e 74 anos, os autores mostram que pessoas casadas que relataram quatro ou mais queixas subjetivas de saúde ou duas ou mais condições crônicas tinham 1,5 e duas vezes mais chances de se tornarem. divorciados do que pessoas sem esses problemas de saúde. Isso significa que pessoas menos saudáveis ​​têm maior probabilidade de serem abandonadas pelo cônjuge. Não admira que o caminho do casamento pareça tão cor-de-rosa: se você não faz parte da história do “felizes para sempre”, será expulso!

Isso significa que devemos ter muito cuidado ao aceitar o argumento de que o casamento torna as pessoas mais felizes. Mesmo se houver tal efeito causal, e mesmo que os mecanismos de seleção sejam apenas parte dos fatores que afetam os resultados positivos observados entre os casais, ainda precisamos suspeitar de outras variáveis ​​ocultas. Tais variáveis ​​relacionam-se à exclusão social e ao estigma experimentado por pessoas solteiras, divorciadas e viúvas que provavelmente se associam a inúmeros desfechos negativos.

O problema é que não temos dados suficientes sobre essas práticas discriminatórias. Além disso, ainda não temos dados suficientes sobre o efeito dessas práticas em mediadores e resultados positivos, como contratar pessoas solteiras para trabalhar, promovê-las e convidar pessoas não casadas para determinados eventos de rede social. Enquanto esses fatores são minuciosamente investigados em muitos outros contextos (racismo, chauvinismo, homofobia) e provaram ser prejudiciais para o sucesso dessas populações, eles ainda são em grande parte inexplorados quando discutimos a posição social da população única, uma população que está crescendo. todos os dias e merece nossa atenção imediata.

À medida que continuamos na conversa contínua e importante sobre a miríade de possibilidades de ter uma família, incluindo ter uma família escolhida com amigos e parentes, ou simplesmente viver por conta própria ou como parte de uma comunidade mais ampla, pode ser uma conversa que não é simplesmente carregada de crenças sobre o que é certo e o que é errado, que modo de vida é mais benéfico e de que maneira é menos.

 

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